Suministro permanente de agua potable en la Sierra Norte de Ecuador

Los sistemas de suministro de agua son ya inexistentes o suministran apenas agua no apta para el consumo humano. El agua corre en parte por acequias (zanjas) abiertas donde muchas veces es contaminada por agroquímicos, partículas orgánicas y sedimentos minerales. Las fuentes naturales son usadas como bebederos del ganado y contaminadas con excrementos.

En los análisis del agua previos al proyecto se encontraron bacteria como escherichia coli. La población (especialmente los niños) sufre de parásitos externos e internos y diversas enfermedades de la piel. De parte de las instancias publicas existe poco interés político de mejorar las condiciones de vida de las comunidades indígenas en áreas remotas (bajo potencial de votos en las elecciones). Debido al bajo nivel de conocimiento sobre la protección y el manejo de las fuentes hídricas, contaminación del agua, higiene y enfermedades causadas por el agua, así como los derechos y obligaciones de los usuarios, las estructuras organizativas son deficientes. Los recursos financieros de las familias son insuficientes.

Las comunidades participan activamente en la construcción de los sistemas de suministro. ©JUH

El objetivo principal del proyecto es la mejora permanente del suministro de agua potable gracias a la construcción de 6 sistemas de suministro de agua potable para 1953 hogares en 20 comunidades indígenas de la Sierra. Adicionalmente cuatro sistemas existentes serán reparadas o ampliadas para esta misma población. Las comunidades asumen la adecuada administración, operación y el mantenimiento de los sistemas de agua potable, recibiendo fortalecimiento organizacional. Además se elabora y se aplica un sistema tarifario. Este conjunto de actividades asegura el manejo responsable del agua como recurso, conociendo los derechos y obligaciones de los usuarios y la importancia de higiene y salud. Para poder asegurar un abastecimiento a largo plazo, las fuentes hídricas son protegidas por  la elaboración y aplicación de planes comunitarios de protección de las respectivas fuentes.

El grupo meta está conformado por 1.953 familias campesinas de 20 comunidades indígenas de la sierra (aprox. 10.500 personas). Los indígenas forman parte del segmento poblacional y económicamente más marginado de Ecuador. Las familias viven sobre todo de la agricultura. Las comunidades beneficiadas por el proyecto fueron seleccionadas debido a su vulnerabilidad, la demanda urgente de agua potable y a su experiencia en materia de riego y gestión de páramos. Además cuentan con estructuras organizativas, necesarias para la implementación del proyecto, el cual es ejecutado por la organización socia IEDECA.

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